NORA ESTRADA

LATINO IN / LOS ÁNGELES

Juan Carlos Hernández Pacheco es muy querido en su comunidad de West Frankfort, al sur de Illinois, porque no sólo hace un excelente trabajo como gerente de un restaurante mexicano.

Los habitantes de esa población estadounidense, que en su mayoría votó por Donald Trump, reconocen al inmigrante mexicano como un líder y ciudadano modelo que apoya con becas a estudiantes, regala comidas a necesitados y ha mostrado su solidaridad con policías y bomberos, de acuerdo a reportes de medios estadounidenses.

Juan Carlos Hernández en una foto con su esposa Elizabeth, quien es estadounidense. Tienen tres hijos nacidos en EU.

Pero el 9 de febrero, la vida de la comunidad fue sacudida por el arresto de Hernández Pacheco en su casa, a manos de agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

Sí, el gerente del restaurante mexicano La Fiesta es indocumentado y, por lo tanto, sujeto a la aplicación de las nuevas medidas migratorias de Trump.

Casi tres semanas después de su arresto, Hernández Pacheco continuaba detenido este martes en una instalación del ICE, ubicada en las afueras de St. Louis, Missouri.

Las autoridades migratorias se han abstenido de explicar los motivos del arresto de Hernández, pero señalaron que en 2007 fue condenado dos veces por conducir en estado de ebriedad.

Hernández Pacheco, de 38 años y quien llegó a Estados Unidos en la década de los 90, ha sido gerente del restaurante durante 10 años en la comunidad de extracción minera, a unos 160 kilómetros al sureste de St. Louis.

Algunos habitantes de la comunidad de 8 mil personas desconocían que Hernández era residente legal hasta que se enteraron de su arresto.

Entre las numerosas cartas de apoyo al inmigrante mexicano destacan las enviadas por el Alcalde de West Frankfort, el jefe de la policía, el director de deportes de una secundaria y el fiscal del condado.

En ellas describen al mexicano como una persona modelo y elogian sus constantes acciones cívicas.

Aunque el 70 por ciento de la comunidad dio su voto a Trump, muchos habitantes de West Frankfort dijeron que el caso de Hernández Pacheco ha provocado que se replanteen sus puntos de vista sobre los inmigrantes.

Menos del uno por ciento de los habitantes de la población es de origen latino.

“Creo que las personas deben hacer bien las cosas, seguir las reglas y obedecer la ley; creo en eso con firmeza”, declaró Lori Barron, propietaria de un salón de belleza, al diario The New York Times.

“Pero en el caso de Carlos, me parece que tal vez ha hecho más por la gente aquí que lo que este lugar le haya dado. Me parece absolutamente terrible que se lo lleven”.

“Es muy impactante que tanta gente lo quiere tanto”, dijo su abogado Arturo Arana, según Univisión.

El abogado exigió que lo dejen en libertad bajo fianza hasta la solución de su caso en los tribunales.

La esposa del mexicano, Elizabeth Hernández, y sus tres hijos son estadounidenses.

Ella dijo al periódico The Carbondale Southern Illinoisan que confía en que su esposo podrá volver a casa.

… (Para) continuar sus esfuerzos para que se convierta en ciudadano estadounidense, algo que él ha deseado por muchísimo tiempo”.

(Con información de AP, NYT y Univisión)